Trascienden las verdaderas razones de la muerte de Yuri Gagarin

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Por triste que parezca, las verdaderas razones de la muerte del cosmonauta Yuri Gagarin han trascendido 45 años después de su fallecimiento.

Resulta increíble que los intereses patrióticos, partidistas o lo que sea puedan ocultar una verdad tanto tiempo…

Bomba de la IIGM desactivada en la ciudad alemana de Koblenz

Hoy se ha desactivado con éxito una bomba que fue lanzada por la RAF sobre la ciudad alemana de Koblenz durante la Segunda Guerra Mundial y había permanecido oculta en el Rhin hasta ahora, momento en el que el río ha alcanzado su caudal más bajo en 65 años.

La bomba pesaba ni más ni menos que 1,8 Tn y era de las denominadas blockbuster, es decir, tenía la capacidad de desintegrar una manzana entera de viviendas. Dada la peligrosidad de la misma, se ha llevado a cabo el desalojo completo de la población, de 45.000 habitantes.

Más información en BBC, La Vanguardia.

Una de pilotos despistados en la Segunda Guerra Mundial …

El combate produce estrés y el estrés puede llevar a la confusión.

Durante el último conflicto bélico de alcance mundial, se produjeron varias actuaciones desafortunadas por parte de pilotos que tras desorientarse propiciaron -involuntariamente- la captura de sus respectivos aparatos por parte del enemigo, anulando ventajas estratégicas existentes hasta ese momento. He aquí algunos ejemplos :

Desentrañando los misterios del Mitsubishi A6M Zero : Según relatan aquí, en noviembre de 1941, en las vísperas del ataque japonés a Pearl Harbour, una patrulla de reconocimiento compuesta por dos Zeros se desorientó. Los aviones, para ahorrar peso e incrementar su autonomía, no iban equipados con radio y por eso navegaban con referencias visuales que un día con excesiva niebla se encargó de anular. Así pues, los pilotos tuvieron que hacer un aterrizaje de emergencia en una playa china que no estaba bajo control de las tropas imperiales.

Los chinos “hicieron desaparacer” a los pilotos y desmontaron uno de los aparatos para transportarlo en secreto (China estaba ocupada por los japoneses) desde la costa de Leichou hasta la ciudad interior de Liuchow hasta que llegó a manos estadounidenses allá por el verano de 1942, momento en que la marina estadounidense también recuperó un Zero estrellado en las aleutianas.

La evaluación en vuelo del aparato reveló que se trataba de un avión con una maniobrabilidad y una capacidad de giro increíbles y en consecuencia se  desaconsejó entrar en combate cerrado con ellos. El punto débil era, no obstante, el escaso blindaje proporcionado al piloto, lo que propició el desarrollo de tácticas específicas para combatirlo: ataques en pasadas rápidas, con el sol a la espalda y aprovechando la superior velocidad punta de los Grumman F6F Hellcat y Vought F4U Corsair, evitando el combate cerrado.

Revelando los secretos del Focke Wulf FW 190 : El 23/06/1942, el piloto alemán Armin Faber, desorientado tras un combate aéreo, confundió la costa del suroeste de Inglaterra con el norte de Francia y aterrizó con su Focke Wulf Fw190 A-3 intacto en el aeródromo de RAF Pembrey.

Este tremendo error de navegación permitió a los aliados descubrir los secretos de este caza, un misterio hasta entonces. Las pruebas en vuelo revelaron que en muchos aspectos superaba al Spitfire Mk V : una velocidad de 654 Km/h a 6.000 metros de altitud, tren de vía ancha que le permitía operar desde virtualmente cualquier terreno, armamento pesado (2 cañones de 20 mm MG 151/20E en las raíces alares, otros 2 cañones MG FF/Ms de 20 mm en las alas y 2 ametralladoras de 7,9 mm sobre el capó), un tamaño reducido y una cabina realmente muy ergonómica.

LA KG-200 : La Luftwaffe tampoco se quedaba corta. Muchos bombarderos B-17 y B-24 capturados en suelo alemán fueron asignados al KG-200, una unidad especial que los usaba para evaluación y pruebas de vuelo o incluso infiltración de comandos.

Seguramente historias de este tipo, anecdóticas a primera vista, acabaron determinando la suerte del conflicto…

El primer aterrizaje automático, a base de cabezonería.

Lo del Do It Yourself está muy de moda últimamente; gente que se construye refugios nucleares, submarinos, aviones o incluso cohetes, pero definitivamente no es algo nuevo.

Allá por 1937, el capitán George V. Holloman despegó con un Fokker C-14 desde Wright Field y aterrizó en el aeródromo de Patterson Field (hoy ambos aeródromos están integrados en la misma base aérea) de forma totalmente automática gracias a un sistema de balizas de radio diseñado por el capitán Carl Joseph Crane, un proyecto de bajo presupuesto hecho de forma casi amateur, tal y como explican aquí.

Globos de Fuego

En los años 40 del siglo pasado, los japoneses decidieron aprovechar las denominadas corrientes de chorro, unas corrientes de aire que circulan a gran velocidad a altitudes que rondan los 9.000 metros de altura, para enviarles determinados regalitos a sus enemigos norteamericanos.

Los regalos eran unos globos -abreviados Fu-Go en japonés- con carga incendiaria o antipersona que, aprovechando la mencionada corriente,  caían en territorio estadounidense o canadiense. Japón lanzó más de 9.000 de estos globos pero su efecto fue muy limitado, aunque hay que reconocer que el invento es como mínimo “original”.

P-51 Mustang, el avión que se diseñó en 4 meses

El P-51 Mustang, uno de los aviones de combate más famosos de la Segunda Guerra Mundial, siempre ha sido singular en muchos aspectos, pero tal vez el más singular de ellos fue que su prototipo estuvo listo en un tiempo récord.

Efectivamente el avión se diseñó por un requerimiento británico y pasó de los tableros de dibujo a la producción del prototipo en el increíble tiempo de 4 meses. El aparato siempre fue bueno, pero sus prestaciones se veían limitadas por la falta de potencia del motor Allison original y cierta inestabilidad direccional.

North American P-51 Mustang

North American P-51 Mustang

Estos defectos fueron subsanados en versiones posteriores al instalarle un motor Rolls Royce Merlin y mejorar su estabilidad, haciendo que literalmente se adueñase de los cielos de Europa; con él, además de un caza de superioridad aérea, se dispuso por primera vez de un avión que -gracias a la incorporación de tanques externos de combustible- podía escoltar a las formaciones de bombarderos en los viajes de ida y vuelta hacia sus objetivos en Alemania.

Las Armas Secretas de la Luftwaffe

En un intento por cambiar el signo de la contienda, entre los años 1943 y 1945, demasiado tarde para lograrlo, los alemanes mostraron al mundo toda una colección de armas aéreas de última generación, algunas de ellas futuristas. Este es un resumen de las más conocidas :

Messerschmitt Me 262 Schwalbe (“Golondrina”)

El Me262 fue el primer reactor del mundo que entró en servicio operacional en verano de 1944, aunque su desarrollo se remonta a 1938. Hitler no autorizó su producción hasta noviembre de 1943 y cuando ésta se inició, se empeñó en utilizarlo como Sturmvogel (bombardero de alta velocidad), cuando se trataba de un caza/interceptador nato.

Las versiones operativas fueron la Me262A-1 en misiones de caza y cazabombardeo y la Me262B de entrenamiento biplaza y caza nocturna. Era un avión muy esbelto, con ala en flecha que le daba buenas cualidades de gobierno, pero llegó demasiado tarde: cuando entró en servicio Alemania ya no podía ganar la guerra debido a la escasez de pilotos expertos y combustible.

Messerschmitt Me 163 Komet

Era un interceptador puntual dotado de una increíble velocidad ascensional: 30000 pies en 2.5 minutos y capaz de alcanzar la increíble velocidad para la época de 960 km/h (Mach 0.83).

Estaba impulsado por un motor cohete de propergol líquido que le proporcionaba un empuje de 1700 kg. Aunque los prototipos ya volaban en 1941, el primer grupo de pruebas de la Luftwaffe no se formó hasta finales de 1944.

Despegaba utilizando unas ruedas desprendibles, alcanzaba la altitud donde se encontraban los bombarderos enemigos y realizaba el ataque, para, una vez agotado el combustible, regresar planeando a la base. El aparato poseía numerosos inconvenientes:

  • La duración del vuelo era de sólo 8 minutos, tras el cual regresaba a la base planeando, con la vulnerabilidad que ello implicaba.
  • El combustible utilizado era extremadamente peligroso: a veces los vapores del mismo inundaban la cabina, asfixiando al piloto y por si esto fuera poco, el avión tendía a explotar cuando aterrizaba sobre su patín ventral, debido a la volatilidad del combustible residual.
  • No disponía de tren aterrizaje : despegaba con un carrito que incorporaba unas ruedas y que se separaba del fuselaje en el momento del despegue y para aterrizar sólo disponía de un patín, al estilo de los planeadores clásicos.

Arado Ar-234 Blitz

El Blitz (rayo) fue el primer bombardero de reacción puesto en servicio operacional de todo el mundo.

Las primeras versiones no tenían tren de aterrizaje debido a que su ala tenía implantación alta y su fuselaje era demasiado estrecho: el avión despegaba utilizando unas ruedas desprendibles -similares a carritos- para luego aterrizar sobre patines.

A partir de la versión Ar 234B se ensanchó el fuselaje, por lo que se pudo acomodar un tren triciclo. No tenía bodega de bombas, llevando las mismas en el exterior, debajo del fuselaje y las góndolas motrices; también poseía asiento lanzable para su piloto. Su principal característica era su extrema velocidad, que lo hacía virtualmente inalcanzable para los cazas aliados.

Las versiones fueron: AR234B-1, equipada con 4 cámaras – para tareas de reconocimiento – y Ar234B-2 de bombardeo equipada con un piloto automático de 3 ejes, calculador de bombardeo BZA y 2000 Kg de capacidad de carga de bombas. El bombardero entró en combate en 1944, durante la Batalla de las Ardenas, formando parte de la KG76.

Características:

  • Motores : 2 X Turborreactor Junkers Jumo 004B, con 900 Kg de Empuje Unitario
  • Núm. Tripulantes : 1
  • Envergadura : 14,41 m
  • Longitud : 12,64 m
  • Peso Vacío : No definido
  • Peso Máximo : 9800 kg

Prestaciones :

  • Techo de Vuelo : 10000 m
  • Veloc. ascens.: No definido
  • Veloc. máxima : 457 mph a 19685 pies de altura.
  • Alcance : No definido

Armamento Estándar :

  • 2 X Cañón de 20 mm, En la cola
  • 1000 Kg de carga externa de bombas

Horten Ho IX (también conocido como Gotha Go 229) :

Ala volante a reacción, diseñada por los hermanos Walter y Reimar Horten; una auténtica obra de ingeniería. El chasis era tubular de acero mientras que el resto era de madera.

Debido a la ausencia de deriva vertical, el control se obtenía mediante elevones y spoilers. El aparato también disponía de tren de aterrizaje retráctil, un paracaídas de frenado para los aterrizajes y un primitivo asiento eyectable.

En Mayo de 1944 el avión recibió la bendición del Ministerio del Aire del Reich, cediendo la producción a la Gothaer Waggonfabrik, y redesignándose como Gotha Go 229. Además de los prototipos V1 y V2, se ordenaron 20 aviones de producción.

A principios de Mayo de 1945 el prototipo V2 había alcanzado velocidades de 800 Km/h, cuando resultó destruido en un accidente por culpa de un fallo motor.

Para finales de la guerra la factoría Gotha había completado el prototipo V3 y otros Go229 se encontraban en avanzado estado de ensamblaje.

Características:

  • Tripulación : 1
  • Longitud: 7.47 m
  • Envergadura alar : 16.76 m
  • Altura: 2.81 m
  • Superficie alar : 50.20 m²
  • Peso en vacío : 4,600 kg
  • Peso cargado: 6,912 kg
  • Peso máximo al despegue : 8,100 kg (17,857 lb)
  • Motores: 2× turborreactores Junkers Jumo 004B, con 8.7 kN de empuje cada uno

Prestaciones :

  • Velocidad máxima: Mach 0.92, 977 km/h a 12,000 m
  • Radio de combate: 1,000 km
  • Techo de servicio : 16,000 m
  • Velocidad ascensional : 22 m/s (4,330 pies/min)
  • Carga alar : 137.7 kg/m²
  • Relación peso / potencia : 0.26

Armamento :

Horten Ho XVIII “Amerika Bomber”

Este avión no pasó de la fase de diseño. Se originó según una especificación que demandaba una aeronave capaz de llevar una carga de bombas de 4000 Kg a una distancia de 11.000 Km y poder bombardear, por tanto, directamente los EUA.

Durante las vacaciones de Navidad de 1944, los hermanos Horten esbozaron una serie de diseños para el concurso del “Amerika Bomber”. La versión de más probable producción hubiera sido la XVIII dado sus similitudes con el caza Ho IX (Gotha go 229).

La versión que los Horten consideraban que funcionaría mejor iría equipada con seis turborreactores Jumo 004B, incrustados muy aerodinámicamente en el ala y con las salidas de escape en el extradós de la misma. La construcción debía realizarse principalmente en madera y afianzarse mediante cola con base de carbono, dando como resultado un avión con ciertas características Stealth.

Bomba Volante V-1

La bomba volante V-1 (nombre original Fieseler Fi 103) fue la precursora de los modernos misiles de crucero actuales.

Estaba realizada mediante láminas de acero soldadas y sus alas eran de madera contrachapada. utilizaba un motor a reacción de pulsos y disponía de un rudimentario pero efectivo sistema de piloto automático mediante giróscopos y otros sensores más sofisticados.

Era lanzada desde rampas en la península de Peenemünde sobre sus objetivos en Bélgica (ciudad de Antwerp) y Gran Bretaña (Londres). Era muy difícil de abatir, llegándose a desplegar todo tipo de contramedidas : barreras de globos, cañones antiaéreos e incluso utilizando cazas Hawker Tempest o Spitfire (los únicos lo bastante rápidos) que, situándose en paralelo a la bomba en pleno vuelo, utilizaban los extremos de sus alas para desatabilizar en vuelo este mortífero artefacto.

Más información en Wikipedia.

Cohete V-2

Si la bomba volante V-1 fue la precursora de los misiles de crucero actuales, el V-2 lo fue de los misiles balísticos. Este cohete fue concebido desde su inicio como un arma de artillería con capacidad para poder transportarse mediante ferrocarril, no necesitando por tanto, una base fija de lanzamiento.

Su aportación en la Guerra fue escasa dado que en 1944 la balanza ya se había inclinado del lado de la victoria aliada; sin embargo, constituyó uno de los mayores avances armamentísticos del siglo.

Según la información en Wikipedia, “… la plataforma de lanzamiento era girada hasta que el misil se alineaba exactamente en acimut con la dirección del objetivo. Luego del lanzamiento, dos giróscopos Lev-3 y acelerómetros integrados (que componían la guía inercial del ingenio) inclinaban el cuerpo del misil en el ángulo necesario y cortaban el motor principal a la velocidad precisa, de forma que su trayectoria balística asegurase llevarlo al objetivo…”

Heinkel He-162 Volksjäger

El Volksjäger (caza del pueblo) fue concebido, diseñado y probado en sólo 10 semanas, en 1944, como caza defensivo de altas prestaciones.

Estaba construido sobre todo con madera y tenía tren de aterrizaje triciclo y cola bideriva. El tuborreactor estaba montado encima del fuselaje, resultando muy accesible.

Se diseñó de tal forma que construirlo resultara fácil y no necesitara materiales estratégicos, pues el abastecimiento de los mismos estaba muy mermado. La primera unidad de He 162 estuvo lista en los últimos días de la guerra, pero no llegó a entrar en combate.

Bachem Ba 349 Natter

Avión cohete de despegue vertical que no pasó de prototipo. Otra de las armas secretas de la Luftwaffe fruto de los últimos intentos para cambiar el signo de la contienda.

Diseñado para ser pilotado por pilotos sin experiencia, sólo llegó a tiempo de realizar una prueba de vuelo que acabó con su piloto muerto el 1 de marzo de 1945. La misión teórica de este interceptador consistía en el despegue vertical hacia el enjambre de bombarderos para, una vez dentro de su radio de tiro, lanzar los cohetes aire-aire con los que iba equipado.

Cuando se agotaba el combustible del aparato, el motor principal y el compartimento del piloto (con él incluido) caían en paracaídas por separado.

Características :

  • Longitud: 6,02 m (19 pies 9 pulgadas)
  • Envergadura: 3,60 m (11 ft 10 in)
  • Superficie alar: 4,8 m² (51,7 m²)
  • Peso en vacío: 800 kg (1.940 lb)
  • Cargado de peso: 2.232 kg (4.920 lb)
  • Motores : 1 × Walter HWK 509 Un cohete de combustible líquido-, con 16,7 kN (10600 lbf) de empuje. 4 × Schmidding 109-533 (1,200 kp, 11768 kN, 10 segundos) cohetes impulsores de combustible sólido, cada uno.

Prestaciones :

  • Velocidad máxima: 1.000 km / h (620 mph)
  • Techo de vuelo : 14.000 m (46.000 pies)
  • Autonomía : 6 minutos de vuelo

Armamento :

  • 24 × cohetes 73 mm Hs 217 Föhn o 33 cohetes× 55 mm R4M

Dornier Do 335 Pfeil (“flecha”)

Fue el avión con motor de pistón con mayores prestaciones de la época, debido a la configuración tractor-impulsor de su motorización. Demoras en la entrega de los motores provocaron que sólo un puñado de aviones fuesen entregados antes de la rendición alemana.

Más información en Wikipedia.

Características Generales:

  • Tripulación: Uno, piloto
  • Longitud: 13,85 m
  • Envergadura: 13,8 m
  • Altura : 4,55 m
  • Superficie alar : 55 m²
  • Peso vacío: 5.210 kg
  • Peso máximo despegue: 8.590 kg
  • Motores: 2× Daimler-Benz DB 603A de 12 cilindros en V invertida, 1.750 PS (726 cv, 1.287 kW) cada uno.

Prestaciones :

  • Velocidad máxima: 765 km/h
  • Radio de combate: 1,160 km
  • Techo de servicio: 11,400 m

Armamento :

  • 1 × cañón de 30 mm MK 103 montado delante del motor
  • 2 × cañones de 20 mm MG 151
  • Más de 1000 kg de carga de bombas

Mi lista de los peores aviones de la historia


Esta es mi lista de fiascos, es discutible como todo, pero a ver qué os parece :

1) Bomba Pilotada Yokosuka MXY-7 “Ohka” (flor de cerezo) : Sólo los japoneses podían inventar una monstruosidad como ésta; en concreto el diseño fue “obra” del Segundo Teniente Mitsuo Ohta del 405º Kokutai, ayudado por estudiantes del Instituto de Investigación en Aeronáutica de la Universidad de Tokio.

Se trataba, como su nombre indica, de una bomba que incluía una cabina para el piloto Kamikaze. Estas bombas eran arrojadas desde bombarderos Mitsubishi G4M Betty y su piloto, tras seleccionar el blanco, encendía los motores cohete y se estrellaba contra el mismo a una velocidad de 630 km/h, haciéndola imparable en su aproximación final.

2) Messerschmitt Me 163 Komet : Una de las armas secretas de la Luftwaffe, fruto de la desesperación por dar un último giro a la guerra, en 1944.

Se trataba de un avión con motor cohete, capaz de alcanzar la increíble velocidad para la época de 960 km/h (Mach 0.83) y su cometido era la interceptación de los bombarderos que sobrevolaban los cielos alemanes.

Pese a que poseía unas características de velocidad máxima y velocidad ascensional (3666 m/min) impresionantes, también atesoraba otras características menos deseables :

  • Utilizaba una mezcla de combustibles (denominados T-Stoff y C-Stoff) que a veces inundaban la cabina del piloto y podían asfixiarlo o matarlo en una explosión a la menor fuga durante el vuelo o el aterrizaje.
  • La duración del vuelo era de 8 minutos, tras el cual el aparato descendía planeando, con la vulnerabilidad que ello implicaba.
  • No disponía de tren aterrizaje : despegaba con un carrito que incorporaba unas ruedas y que se separaba del fuselaje en el momento del despegue y para aterrizar sólo disponía de un patín, al estilo de los planeadores clásicos.

3) Bachem Ba 349 Natter : Avión cohete de despegue vertical que no pasó de prototipo. Otra de las armas secretas de la Luftwaffe fruto de los últimos intentos para cambiar el signo de la contienda.

Diseñado para ser pilotado por pilotos sin experiencia, sólo llegó a tiempo de realizar una prueba de vuelo que acabó con su piloto muerto el 1 de marzo de 1945.

La misión teórica de este interceptador consistía en el despegue vertical hacia el enjambre de bombarderos para, una vez dentro de su radio de tiro, lanzar los cohetes aire-aire con los que iba equipado. Cuando se agotaba el combustible del aparato, el motor principal y el compartimento del piloto (con él incluido) caían en paracaídas por separado.

Resumen de las características técnicas :

Especificaciones :

  • Longitud: 6,02 m (19 pies 9 pulgadas)
  • Envergadura: 3,60 m (11 ft 10 in)
  • Superficie alar: 4,8 m² (51,7 m²)
  • Peso en vacío: 800 kg (1.940 lb)
  • Cargado de peso: 2.232 kg (4.920 lb)

Motores :

  • 1 × Walter HWK 509 Un cohete de combustible líquido-, con 16,7 kN (10600 lbf) de empuje.
  • 4 × Schmidding 109-533 (1,200 kp, 11768 kN, 10 segundos) cohetes impulsores de combustible sólido, cada uno.

Rendimiento :

  • Velocidad máxima: 1.000 km / h (620 mph)
  • Techo de vuelo : 14.000 m (46.000 pies)
  • Autonomía : 6 minutos de vuelo

Armamento :

  • 24 × cohetes 73 mm Hs 217 Föhn o 33 cohetes× 55 mm R4M

4) Hughes H-4 Hercules “Spruce Goose”: Un hidroavión de dimensiones descomunales (long.: 66.65 m, env.: 97.54, altura: 24.18 m) obra del multimillonario Howard Hughes.

Este avión se construyó en madera entelada debido a las restricciones de uso del aluminio durante la Segunda Guerra Mundial y realizó un único vuelo -habría que decir salto, más bien- de menos de una milla, manteniéndose a 21 m. de altura a una velocidad de 135 mph el 2 de Noviembre de 1947.

Sus críticos comentan que durante “el salto” el avión aún estaba dentro del denominado “efecto suelo” y que, probablemente, el avión carecía de la potencia motriz necesaria para abandonar la fase de vuelo con dicho efecto.

5) Dornier Do X: Fue el hidroavión más grande en su momento, allá por el año 1929. Estaba equipado con 12 motores en una curiosa configuración, puesto que llevaba 3 góndolas motrices dobles (con un motor tractor y uno impulsor en cada una) en cada semiala.

Con los motores originales (Siemens Jupiter de 525 cv) sólo se podía llegar a una altitud de 425 m, insuficiente para los vuelos transoceánicos. Posteriormente se modificó la configuración motriz, sustituyendo los originales por motores Curtiss Conqueror refrigerados por agua de 12 cilindros en linea y 610 cv que permitían conseguir una altitud de vuelo de 500 m.

Pese a que fue un buen intento para la época, sus prestaciones -salvo la autonomía- eran bastante mediocres:

  • Velocidad máxima : 211 km/h (131 mph)
  • Velocidad de crucero : 175 km/h (109 mph)
  • Autonomía : 1,700 km (1,056 millas)
  • Techo de servicio : 500 m (1,650 ft)

lo que, unido a los costes de operación y a una serie de accidentes no fatales hicieron que este proyecto de avión transatlántico fracasara.

6) Lockheed F-117 Nighthawk : Se trata de un caza con tecnología Stealth (furtiva o indetectable) cuya extraña apariencia tiene por objeto reflejar al mínimo las ondas de radar. Hay que mencionar que aerodinámicamente es inestable y, de no ser por la computadora de vuelo, este avión sera incapaz de volar.

El proyecto para la construcción de este avión se remonta a la década de los 70, siendo el primer vuelo operacional en 1983 y entregando el último de los 59 ejemplares construidos en 1990. El mantenimiento de estos aviones es muy costoso y su tecnología está actualmente desfasada, motivo por el cual se ha propuesto la retirada del servicio de todas las unidades para Octubre de 2008.

Además, durante la Guerra de Kosovo el 27 de marzo de 1999, un F-117 fue derribado por un misil Aire-Aire de las fuerzas Serbias debido a que los equipos de detección Serbios funcionaban a frecuencias inusualmente bajas. El piloto fue rescatado por fuerzas estadounidenses, mientras que los restos del avión pudieron ser examinados por técnicos soviéticos y serbios y actualmente se muestran en el Museo de la Aviación en Belgrado, cerca del Aeropuerto Nikola Tesla
.

7) Gee Bee Modelos R-1 y R-2 : El Gee Bee Modelo R fue un famoso avión de carreras de la década de los 30 del siglo pasado. En 1932 el Modelo R-1 ganó el prestigioso Trofeo Thompson pilotado por James Doolittle, uno de los pocos pilotos capaz de volarlo con cierta destreza y que además estableció el récord de velocidad del momento en 476 km/h.

Pronto se ganó la reputación de máquina muy peligrosa debido a tener las alas y las superficies de control muy pequeñas y el fuselaje extremadamente corto; características que lo hacían esencialmente inestable.

Durante el Trofeo Thompson de 1933 murió el piloto Russell Boardman que pilotaba un Gee Bee con el número 11, debido a una pérdida. Se reparó el modelo R-1 de 1932 con piezas del aparato siniestrado en 1933 originando el denominado “Long Tail Racer” pero justo después de terminarlo sufrió un nuevo accidente; esta vez sin embargo, su piloto, Roy Minor, no sufrió heridas graves y el aparato fue vendido a Cecil Allen, quien moriría a sus mandos poco tiempo después. Como resultado de este fatal accidente, la Granville Brothers (de ahí el nombre de Gee Bee) Aircraft de Springfield, Massachussets, no volvió a construir otro Gee Bee.

8) Bolton Paul Defiant : Este avión no está en la lista por sus características de vuelo, aceptables para la época, sinó por el error de concepto que representaba.

Se trataba de un caza que, en lugar de tener armamento frontal, sólo disponía de una torreta giratoria en la parte posterior de la cabina, detrás del piloto.

Al principio consiguió algunos éxitos frente a los cazas alemanes, pero rápidamente la Luftwaffe supo que era muy vulnerable si se le atacaba frontalmente, motivo por el cual fue destinado a tareas de caza nocturna y, posteriormente -debido a la aparición del DeHavilland Mosquito y el Bristol Beaufighter- a tareas de remolque de blancos o rescate.

9) Avro Manchester : Diseñado para el rol de bombardero pesado, este aparato demostró ser un fracaso debido principalmente a la baja fiabilidad de sus dos motores Rolls-Royce Vulture y la falta de potencia motriz con relación a su peso.

La tendencia de los motores a incendiarse sin previo aviso fue una de las razones por las que voló su última misión sobre Bremen en 1942.

Este fiasco, sin embargo, sentó las bases para uno de los mejores bombarderos británicos de la Segunda Guerra Mundial, el Avro Lancaster, que básicamente era un Manchester rediseñado que incorporaba 4 motores Rolls-Royce Merlin Xs capaces de desarrollar 1750 CV de potencia cada uno.

10) Tupolev ANT-20 Maxim Gorki : Sólo bajo el auspicio de un dictador como Stalin se podía construir una gigantesca máquina de propaganda como ésta.

El avión incluía entre otros : maquinaria de impresión, laboratorio de revelado fotográfico, sala de proyección, salón, teléfono a bordo …

Tuvo un desenlace trágico cuando, en una demostración sobre Moscú el 18 de mayo de 1935, un piloto de caza que pilotaba un I-5 junto al gigante ejecutó mal un tonel sobre él y acabó estrellándose contra fuselaje del ANT-20. El resultado fue un impacto sobre un área residencial de Moscú que provocó 45 muertos en total.

Características Generales:

Tripulación: 11
Longitud: 33.00 m
Envergadura: 63.00 m
Altura: 12.80 m
Superficie Alar: 486 m²
Peso en vacío: 28,500 kg
Peso máximo al despegue : 42,000 kg
Motorización: 8x Mikulin AM-34FRN, 739 kW (990 cv) cada uno

Prestaciones:

Velocidad máxima: 220 km/h (138 mph)
Autonomía: 1,200 km (750 miles)
Techo de Servicio: 4,500 m (14,760 ft)

11) Dirigible Hindenburg : Aunque no es un avión propiamente dicho, la tragedia de este aparato de dimensiones descomunales (era más largo que 3 Boeing 747 juntos) merece pertenecer a la lista de fiascos porque marcó el fin de la era de los dirigibles como transportes en aviación comercial.

El desastre ocurrió el 6 de mayo de 1937, cuando el Hindenburg intentaba tomar tierra en la estación aeronaval de Lakehurst, Nueva Jersey y se incendió a causa de la electricidad estática acumulada en el amarre, bien conocida por los marinos como fuego de San Telmo.

El dirigible utilizaba hidrógeno en lugar de helio debido a embargos y restricciones de este segundo material iniciados por EUA y, pese a que el dirigible poseía un recubrimiento antiestático, éste no pudo evitar la alta inflamabilidad del hidrógeno en contacto con la electricidad estática.

El resultado fue la muerte de 35 personas, alrededor de 1/3 de los pasajeros.