Nuevas tarjetas aceleradoras para Amiga clásico

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La plataforma Amiga siempre ha tenido una legión de seguidores muy fieles desperdigados por el mundo. Eso, unido al hecho que lo retro está más de moda que nunca, hace que no paren de surgir iniciativas encaminadas a alargar la vida de unos ordenadores que vieron la luz hace decenios.

En cuanto a los ordenadores Amiga clásicos (aquellos con procesadores Motorola de la serie m68k), los periféricos que permiten mejorar el rendimiento de forma más drástica son las tarjetas aceleradoras. La arquitectura de estos ordenadores fue concebida de tal forma que era posible mejorar el procesador incorporado mediante la adición de un componente hardware llamado aceleradora, normalmente en un puerto diseñado para ese fin específico. Durante bastantes años, las aceleradoras que circulaban en el mercado de compraventa han ido experimentando grandes subidas de precio porque eran un bien escaso pero… ¿tiene sentido pagar casi 1000 Euros por una aceleradora 68060 -o 300 por una 68030- fabricada hace 20 años? la respuesta, hoy en día, sería un rotundo NO porque vuelve a haber fabricantes de ese tipo de hardware.

En mi caso tengo un Amiga 1200 en formato desktop, similar exteriormente a los Amiga 500 y 600 pero con arquitectura mejorada (AGA). Para todos estos ordenadores,
podemos encontrar tarjetas aceleradoras modernas :

Individual Computers :

Llevan fabricando hardware para Amiga desde siempre. Desde hace unos años, tienen disponibles las aceleradoras siguientes :

Apollo-accelerators :

Aquí tenemos una vuelta de tuerca más. La gente de Apollo ha aprovechado la practicidad de los chips FPGA no sólo para crear tarjetas aceleradoras, sinó una expansión completa de la plataforma.

Vampire V600 V2 para Amiga 600 : 128MB RAM, Salida HDMI, Ranura microSD (https://youtu.be/lEjtc6JWlsk)

Vampire V500 V2+ para Amiga 500 : 128MB RAM, Salida HDMI, Puerto IDE, Ranura microSD. Disponible aquí.

Próximamente producirán la Vampire V4 que estará disponible para varios modelos de Amiga, incluido el A1200. Este modelo estará disponible en forma standalone, es decir, un sistema Amiga completo cuyas especificaciones son las siguientes :

  • 68080 CPU, SAGA chipset (Compatible AGA)
  • FPGA : Altera Cyclone V A5 (77k LE, 28nm technology)
  • RAM : 512MB DDR3
    Soporta :
  • FastIDE with 40/44-pin connectors
  • Digital Video-out hasta 720p@60Hz
  • Dual Kickstart-flashrom
  • MicroSD Storage

 

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Directory Opus 5 para Amiga liberado

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La noticia no es nueva, pero yo me he enterado hoy XD

Los fuentes de Directory Opus 5, uno de los filemanagers más conocidos en el mundo Amiga, fueron adquiridos y posteriormente liberados en SourceForge para el disfrute de todos.

Ya hay versiones disponibles para AmigaOS3, OS4 y AROS; puedes descargar la correspondiente a tu sistema aquí.

 

 

Amiga : Instalación del sistema en una tarjeta de memoria Compact Flash

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Hace un tiempo decidí actualizar mi Amiga 1200 sustituyendo su disco duro por una tarjeta de memoria Compact Flash; había visto que muchos usuarios tenían esa configuración y respecto al disco duro de 2.5″ que tenía instalado en mi Amiga la configuración presentaba las ventajas siguientes :

  • Mayor velocidad de ejecución y carga
  • Menor consumo

Como casi todo lo relacionado con el Amiga, el proceso no iba a ser trivial. Para empezar y como base para el mismo, recomiendo los siguientes dos tutoriales de YouTube; en ellos se describe cómo configurar una tarjeta de memoria CF como si fuera el disco duro principal del sistema :

Lo bueno del proceso es que se realiza por completo en el emulador WinUAE bajo Windows mediante un lector de tarjetas USB, lo que acelera las cosas. Una vez todo funciona correctamente en el emulador, ya se puede conectar la tarjeta CF al adaptador IDE del Amiga 1200 o a la controladora FastAta / Powerflyer (Elbox).

En mi caso, utilicé una configuración estándar de A1200, preparada para arrancar las imágenes del Workbench3.1 e Install3.1 desde los dispositivos DF0 y DF1 de WinUAE. Durante el particionamiento con HDtoolbox, decidí cambiar el sistema de archivos estándar (FFS) por pfs3 (Performance Filesystem III), en concreto el PFS3 AIO handler; en Abime hay varios hilos (hilo1, hilo2) que describen los parámetros a usar para el sistema de ficheros pfs3. Después de mucho probar y leer, particioné especificando los detalles siguientes :

FileSystem = PFS\03 = 0x50465303
Mask = 0x7FFFFFFE
MaxTransfer = 0x1FE00 (to avoid issues)
BlockSize = 512
Buffers = 200

 

Puede que HDToolbox -el HDToolbox de AmigaOS 3.1 es realmente antiguo- no detecte correctamente la configuración de una tarjeta CF de 16 Gb, que es esta :

  • Cylinders 31045
  • Heads 16
  • Blocks per Track 63
  • Blocks per Cylinder 1008

Aunque no la detecte correctamente, sí aceptará los parámetros de cilindros, cabezales, bloques y pistas. Además, siempre puede utilizarse la utilidad FixHddSize para “fijar” el tamaño de la unidad.

Hasta aquí había logrado particionar correctamente la tarjeta CF y había copiado el contenido de la partición principal del disco duro de mi Amiga físico a la primera partición de la tarjeta CF (mediante descompresión de una copia de seguridad en formato .lha que había hecho previamente). En mi caso, una vez recuperada la copia en la tarjeta CF, no arrancaba en WinUAE : eso era debido a que se estaba cargando el driver de la controladora Elbox en el fichero startup-sequence, así que hay que deshabilitar esa linea para poder “funcionar” en WinUAE y volver a habilitarla antes de trasladar la tarjeta CF al Amiga real. Si no se tiene una controladora Elbox, entonces no hay que hacer nada y el AmigaOS funcionará desde la tarjeta CF tanto en WinUAE como en el Amiga real.

Vale, entonces ¿por qué la tarjeta no funciona en mi Amiga físico pero si en el emulador? 

La diferencia principal que hay entre mi A1200 y uno de serie es la controladora Elbox Powerflyer. De hecho, mi Amiga carga el driver de la misma en las primeras líneas del fichero SYS:/S/startup-sequence :

Al conectar la tarjeta CF como dispositivo master a la controladora PowerFlyer, obtenía el siguiente mensaje de error :

DH0: Read attempt outside partition

Aquí daban con la clave del tema. En mi Amiga físico tenía el anterior disco duro configurado en modo PIO5 pero ese setting no funciona para la tarjeta CF, así que ejecuto la utilidad ATA3Prefs en Sys:/Prefs en mi Amiga real y especifico PIO3, modo no-split, hago clic en “Use” y seguidamente en “Save”. Se hace una copia de seguridad de toda la partición SYS: del Amiga Real y se restaura en la primera partición de la tarjeta CF mediante directoryOpus4 desde WinUAE. Al trasladar la tarjeta CF de nuevo al Amiga físico funciona perfectamente.

Amikit for real Amigas

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I was very surprised to hear that a non-official version of Amikit targeted to real Amigas had just been released when reading this post through the RSS reader of my Android phone.

But even more surprising was the fact that its creator, Retrofan, was a spaniard from Tenerife. As he explains in this post, despite being almost newbie to the Amiga world (barely three years) and lacking deep technical knowledge of programming or dealing with Amiga installers, he has been able to create a wonderful compilation, perfectly tuned for speed according to the screen grabs and the specs posted.

I’m looking forward to testing it asap 😉

Congratulations, Retrofan.

Felicidades y muchas gracias, Retrofan!

Links / Enlaces :

 

Scanjuggler : nuevo scandoubler / flicker fixer interno para Amiga (A1200 y A4000)

El 02/01/2013 Awesome Commodore se hacía eco de la noticia. Está a punto de ver la luz un nuevo scandoubler / flicker fixer interno para los modelos A1200 y A4000.

El nuevo adaptador viene en dos versiones diferenciadas, se llama ScanJuggler y su precio aún está por determinar.

Configurar una tarjeta WLAN en un Amiga 1200 con AmigaOS 3.9

En sólo 5 minutos podemos tener  perfectamente configurada una tarjeta de red WLAN PCMCIA en un Amiga 1200 con Amiga OS 3.9.

Simplemente debemos tener en cuenta lo siguiente :

  1. Hacerse con una tarjeta que sea compatible con el driver prism2, como por ejemplo la ELSA Airlancer MC-11.
  2. Antes que nada, si tenemos un Amiga 1200 (el A600 no se ve afectado), hay que descargar CardReset desde Aminet. Este software fija un bug hardware relativo al reset del puerto PCMCIA en los A1200. Descomprimir el fichero e instalar según instrucciones contenidas en él.
  3. Descargarse el driver prism2 de Aminet y descomprimir el fichero .lha en una carpeta.
  4. Ejecutar el instalador de Prism2 : entre otras cosas nos copiará el driver pris2m.device en SYS:DEVS/Networks y el ejecutable SetPrism2Defaults en SYS:C.
  5. Configurar parámetros de conexión a nuestra WIFI : editamos el startup-sequence (ed S:Startup-Sequence) y añadimos una linea indicándole el SSID de nuestra red WiFi y la contraseña : SYS:C/SetPrism2Defaults SSID miSSID KEY MiContraseñaWep  *NOTA : Nuestra red debe estar configurada para autentificación WEP.
  6. Configurar la pila TCP/IP. Yo uso Genesis, que es la que viene con Amiga OS 3.9. : ejecutamos el wizard y como driver SANA-II seleccionamos SYS:DEVS/Network/prism2.device UNIDAD = 0. En mi caso he configurado incluso una IP interna (no quería utilizar DHCP) y voilá !!! al abrir Genesis y ejecutar el interfaz de red todo ha funcionado perfectamente.