Nuevas tarjetas aceleradoras para Amiga clásico

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La plataforma Amiga siempre ha tenido una legión de seguidores muy fieles desperdigados por el mundo. Eso, unido al hecho que lo retro está más de moda que nunca, hace que no paren de surgir iniciativas encaminadas a alargar la vida de unos ordenadores que vieron la luz hace decenios.

En cuanto a los ordenadores Amiga clásicos (aquellos con procesadores Motorola de la serie m68k), los periféricos que permiten mejorar el rendimiento de forma más drástica son las tarjetas aceleradoras. La arquitectura de estos ordenadores fue concebida de tal forma que era posible mejorar el procesador incorporado mediante la adición de un componente hardware llamado aceleradora, normalmente en un puerto diseñado para ese fin específico. Durante bastantes años, las aceleradoras que circulaban en el mercado de compraventa han ido experimentando grandes subidas de precio porque eran un bien escaso pero… ¿tiene sentido pagar casi 1000 Euros por una aceleradora 68060 -o 300 por una 68030- fabricada hace 20 años? la respuesta, hoy en día, sería un rotundo NO porque vuelve a haber fabricantes de ese tipo de hardware.

En mi caso tengo un Amiga 1200 en formato desktop, similar exteriormente a los Amiga 500 y 600 pero con arquitectura mejorada (AGA). Para todos estos ordenadores,
podemos encontrar tarjetas aceleradoras modernas :

Individual Computers :

Llevan fabricando hardware para Amiga desde siempre. Desde hace unos años, tienen disponibles las aceleradoras siguientes :

Apollo-accelerators :

Aquí tenemos una vuelta de tuerca más. La gente de Apollo ha aprovechado la practicidad de los chips FPGA no sólo para crear tarjetas aceleradoras, sinó una expansión completa de la plataforma.

Vampire V600 V2 para Amiga 600 : 128MB RAM, Salida HDMI, Ranura microSD (https://youtu.be/lEjtc6JWlsk)

Vampire V500 V2+ para Amiga 500 : 128MB RAM, Salida HDMI, Puerto IDE, Ranura microSD. Disponible aquí.

Próximamente producirán la Vampire V4 que estará disponible para varios modelos de Amiga, incluido el A1200. Este modelo estará disponible en forma standalone, es decir, un sistema Amiga completo cuyas especificaciones son las siguientes :

  • 68080 CPU, SAGA chipset (Compatible AGA)
  • FPGA : Altera Cyclone V A5 (77k LE, 28nm technology)
  • RAM : 512MB DDR3
    Soporta :
  • FastIDE with 40/44-pin connectors
  • Digital Video-out hasta 720p@60Hz
  • Dual Kickstart-flashrom
  • MicroSD Storage

 

Amiga Coldfire Accelerator Project

El Coldfire es un procesador compatible m68k fabricado por Freescale Semiconductor (antiguamente la división de Motorola dedicada a los semiconductores) que puede funcionar a velocidades de reloj de 266 MHz y es varias veces más rápido que el mejor de los procesadores m68k disponibles para Amiga, el 68060, que equipa algunas aceleradoras.

El proyecto Coldfusion pretende el desarrollo de aceleradoras basadas en Coldfire para todos los modelos de Amiga y además aportará otras ventajas como reloj de tiempo real y uso de tipos de memoria SDRAM estándares.

Existen así mismo otros proyectos parecidos, como el Dragon de Elbox, una placa que incorpora un procesador Coldfire en la que es posible ejecutar AmigaOS 3.9.

Personalmente todos estos proyectos me parecen una maravilla pero conociendo cómo son las cosas en el mundo Amiga mucho me temo que si algún día ven la luz lo harán a unos precios totalmente desorbitados. Ojalá me equivoque; no habría nada que me hiciera más ilusión que poder adquirir una aceleradora para mi A1200 a un precio justo, pongamos de unos 100 Euros, aunque creo que tendré que contentarme con mi aceleradora 68030 por mucho tiempo. Una prueba de esto último que comento es que un proyecto similar para la plataforma Atari, el Atari Coldfire Project, parece gozar de mejor salud.