Directory Opus 5 para Amiga liberado

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La noticia no es nueva, pero yo me he enterado hoy 😄

Los fuentes de Directory Opus 5, uno de los filemanagers más conocidos en el mundo Amiga, fueron adquiridos y posteriormente liberados en SourceForge para el disfrute de todos.

Ya hay versiones disponibles para AmigaOS3, OS4 y AROS; puedes descargar la correspondiente a tu sistema aquí.

 

 

Guía software y hardware de actualización del Amiga 1200 para usuarios de PC

 

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El siguiente texto pretende ser una guía rápida para conseguir disponer de un Amiga 1200 perfectamente actualizado tanto a nivel de software como hardware; es básicamente el proceso que seguí yo cuando me compré un Amiga 1200 en eBay, allá por 2007.

  1. Conociendo la máquina
  2. Mejorando el hardware. ¿Qué necesito?
  3. Formatear el disco duro con SFS
  4. Instalar AmigaOS 3.1
  5. Actualizar el S.O. a AmigaOS 3.9
  6. Instalar los Boing Bags 1,2 y 3.
  7. Instalar Directory Opus Magellan II
  8. Modificar el startup-sequence
  9. Instalación de parches adicionales 

1. Conociendo la máquina

El Amiga 1200 es una joya tecnológica en sí mismo. Apareció en 1992 -poco antes de la bancarrota de Commodore- y pertenece a la generación más moderna de ordenadores Amiga   -junto al A4000 y la consola CD32- distinguida por disponer del chipset gráfico AGA (acrónimo de Advanced Graphics Architecture).

Se diseñó teniendo en cuenta las posibles ampliaciones y por ello está dotado de algunas características llamativas, entre las que destacan :

  • Puerto IDE incorporado en placa
  • Lector de tarjetas PCMCIA 16 bits : permite la conexión de tarjetas de memoria, adaptadores CF, adaptadores IDE, tarjetas de red …
  • Slot de ampliación (trapdoor slot) para instalación de tarjetas aceleradoras 680xx o 680xx/PowerPC.

A diferencia de los PCs, en los Amiga hay parte del Sistema Operativo que reside en un par de chips ROM en la propia placa base. Estos chips son conocidos con el nombre de Kickstart ROM; en el año 1992 la última versión era la 3.0 pero posteriormente surgió la 3.1.

2. El Hardware. ¿Qué necesito?

Nuestro objetivo es instalar AmigaOS 3.9, el S.O. para procesadores m68k más moderno capaz de correr en este tipo de máquinas sin disponer de una aceleradora PPC, pero para que este Sistema Operativo pueda funcionar con soltura en el equipo, tendremos que tener en cuenta lo siguiente :

2.1. Memoria y/o aceleradora

Lo primero que recomiendo es adquirir una tarjeta aceleradora (una tarjeta que se inserta en el trapdoor slot del Amiga 1200 y mejora el procesador instalado) : una 68030 estaría bien pero si es 68040 0 68060 mejor que mejor. Según Amiga Inc., una aceleradora 68030 es la configuración base para que AmigaOS 3.9 funcione con cierta soltura aunque en su defecto también es posible instalarlo con una ampliación de RAM (no es tarjeta aceleradora aunque se instala en el mismo slot), la configuración mínima para que funcione el SO 3.9.

Las tarjetas aceleradoras son unas estupendas piezas de hardware que pueden conectarse al slot de expansión “Z” que existe en la parte derecha de la placa madre de los A1200; a parte de dotar al equipo con un mejor procesador, suelen disponer de una batería que hace posible mantener un RTC (Real Time Clock) y un slot para memoria RAM como la de los PCs de la época.

Otro requisito es que AmigaOS 3.9 necesita la ROM Kickstart (chips físicos de ROM en la placa) versión 3.1. aunque también es posible ejecutar AmigaOS 3.9 con
la ROM 3.0 y una aceleradora Blizzard mediante el software blizkick. Este software es capaz de hacer un tweak y engañar al hardware haciéndole creer que dispone del Kickstart 3.1 real (a partir de una imagen software del mismo).

2.2 Scandoubler

Los Amiga 1200 tienen una salida de video VGA de 23 pines (DB23) y otra de video compuesto; dado que algunos modos gráficos tienen salida a 15 KHz de frecuencia de refresco vertical -tasa inusualmente baja para los estándares actuales- se hace más que aconsejable disponer de un scandoubler o “doblador de frecuencia” capaz de incrementar el refresco vertical hasta los 31 KHz y así poder visualizar la salida en un monitor VGA o Multisync normal y corriente.

 A parte de los scandoublers también existen los flickerfixers, dispositivos capaces de eliminar el parpadeo que se observa en algunos modos de video y por último también existen combinaciones de ambos. Dentro de los scandoublers tenemos los siguientes tipos :

Externos :

Como por ejemplo el Avermedia JoyTV. Este es el modelo que tengo actualmente y lo adquirí en eBay por unos 20 Euros cuando compré el Amiga 1200. Así mismo hará falta un adaptador del puerto VGA del amiga (DB23) a VGA normal (DB9), que suele costar unos 10 Euros.

Internos :

El más moderno y mejor es el IndivisionAGA, de Individual Computers, que permite mostrar casi cualquier resolución con 24 bits de profundidad en cualquier monitor TFT. Se instala en el interior del Amiga 1200.

2.3 Discos duros y otros dispositivos de almacenamiento

El A1200 dispone de un puerto IDE interno. A ese puerto podemos conectar discos duros, tarjetas CF, lectores de CDROM, Unidades Iomega ZIP …  de forma directa pero, dada su bajo rendimiento (PIO-0), lo aconsejable sería hacerse primero con una controladora tipo IDE-Fix, que tiene las siguientes características :

  • Dobla el puerto IDE del amiga para conectar hasta 4 dispositivos (en configuración master-slave, como los PCs)
  • Es un dispositivo buffered-IDE
  • Convierte el puerto IDE de 2.5″ en dos de 3.5″ para conectar dispositivos (son más habituales los de 3.5″ que los de 2.5″).

También sería una buena opción hacerse con una controladora Elbox FastATA que permite conectar discos duros al Amiga con tasas de transferencia más altas que el IDE-Fix Express mencionado anteriormente.

Otra opción sería usar un adaptador de IDE a CF (Compact Flash). De esta forma podríamos utilizar una tarjeta de memoria CF comosi fuera un disco duro.

(*) Nota : ojo si deseamos adquirir un scandoubler IndivisionAGA y una controladora Elbox FastATA porque seguramente tendremos que hacer algún tweak hardware para que ambas puedan convivir a la vez dentro de la carcasa del A1200.

3. Formatear el disco duro con SFS

Véase la guía de Killergorilla al efecto.

4. Instalar AmigaOS 3.1

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Siguiendo los pasos descritos aquí :

5. Instalar AmigaOS 3.9
AmigaOS 3.9 viene en un CD-ROM, así que tras conectarlo a la controladora IDE tendremos que configurar correctamente un driver de CD para nuestro Amiga. (amicdfs?)

Una vez configurado correctamente el driver, el icono del disco de CD correspondiente a AmigaOS 39 aparecerá en el Workbench y podremos ejecutar el programa de instalación.

6. Instalar los Boing Bags 1,2 y 3.

Los “Boing Bags” son las actualizaciones del Sistema Operativo, el equivalente a los Service Packs de los Sistemas Operativos Windows. Los 1 y 2 son oficiales de Haage & Partner (disponibles junto a otras actualizaciones en su página de soporte)  mientras que el BB3 y el BB4 -en confección- son actualizaciones no oficiales y corresponden a un esfuerzo realizado por la comunidad entusiasta Amiguera mundial.

Las actualizaciones deben realizarse por riguroso orden : BB1, BB2 … BBn.

7. Instalar Directory Opus Magellan II

Llegado a este punto nadie debería sorprenderse si hago la afirmación de que el Workbench estándar (el interfaz de ventanas de Amiga) es bastante cutre. Si instalamos Directory Opus Magellan II por encima de él, mejoraremos y modernizaremos el interfaz gráfico de usuario.

Existen versiones gratuitas de Directory Opus en Aminet, sin embargo estas versiones no son más que un mero filemanager. A partir de la versión 5, Directory Opus se convirtió en un  Workbench Replacement, destinado a reemplazar al vetusto y anticuado interfaz de usuario. La última versión para Amiga, la Magellan II, todavía puede comprarse aquí (menudo abuso!)

8. Modificaciones y tweaks adicionales en el startup-sequence

Editamos el fichero startup-sequence con el comando :
ed sys:s/startup-sequence

y nos aseguramos de la existencia de las lineas siguientes :

; Habilitamos la cache y remapeamos un clon del Kickstart ROM en RAM (la RAM es más rápida)

SYS:C/CPU CACHE FASTROM

; Habilitamos caché de discos :
SYS:C/AddBuffers >NIL: DF0: 15 DHO: 220

;SystemPatch incluye iconbefast y blazewcp !!!

8. Parches adicionales
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Proyecto Retr0bright : Devuelve el color original a tus ordenadores amarillentos

El Museo de Commodore en Wuppertal descubrió fortuitamente en 2008 que, sumergiendo las carcasas amarillentas de los ordenadores retro en una solución de agua oxigenada, podía recuperarse su color original.

Diversos especialistas -hay ingenieros químicos y de plásticos entre ellos- relacionados con el mundo del Commodore Amiga perfeccionaron la fórmula hasta conseguir un producto casero denominado Retr0bright , que según cuenta todo aquel que lo ha probado, retorna la carcasa a su estado de fábrica.

Echadle un vistazo a la receta. Es algo que todo aficionado a la retroinformática va a acabar necesitando tarde o temprano 😉

DLH’s Commodore Archive

Ayer, de forma totalmente casual, encontré el DLH’s Commodore Archive.

Se trata de una página donde el autor ha recopilado libros, revistas, manuales, reviews etc sobre diferentes modelos de Commodore (PET,C64, Vic, Amiga …). Los documentos están escaneados en .PDFs de gran calidad y en el caso particular de los modelos de Amiga hay una gran cantidad de información relacionada con el uso y la programación de aplicaciones para la plataforma.

Imprescindible para todo amiguero 😉

25º Aniversario del Amiga

Hoy se produce el 25º aniversario (24/07/1985) del lanzamiento del primer ordenador Amiga, el Amiga 1000. Lástima que la mala gestión de Commodore “acabara” con esta saga tan sólo 10 años después, allá por el 1995.

Para aquellos que lo ignoren, la comunidad amiguera todavía está bastante viva gracias a diversos proyectos hardware y software, entre los que podríamos destacar :

Hardware

  • Minimig : Clon del A500 mejorado en una placa FPGA.
  • Sam 440 Ep : Placa PowerPC moderna fabricada por Acube Systems SRL que soporta el moderno Amiga OS 4.1
  • Natami : Ordenador compatible m68k, con un procesador 68060. De momento ya se ha realizado el prototipo de producción pero no ha trascendido cuando empezará la misma.

Sistemas Operativos

Aunque Commodore se fue a la quiebra, siguieron realizándose S.O. para la plataforma de la mano de los propietarios de la marca “Amiga”  (inicialmente Haage & Partner / Hyperion y actualmente Commodore ha recuperado los derechos de la marca en USA). Los Sistemas Operativos más recientes para la plataforma dependen de la arquitectura interna de los micros que han de soportarlos, así se dispone de :

Amiga OS 3.5 (1999) y Amiga OS 3.9 (2000) para la arquitectura m68k.

Amiga OS 4.0 y 4.1 para la arquitectura PowerPC.

Otros : AROS, MorphOS

Otro software

Todavía sigue realizándose software para Amiga, sobre todo para AmigaOS 4.x aunque aún hay quien sigue programando para la plataforma m68k. El repositorio principal del software de libre distribución para Amiga es Aminet.