Crear una llave USB arrancable con Linux Live USB Creator

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Contrariamente a lo que su nombre pudiera sugerir, Linux Live USB Creator es un ejecutable para Windows.

Logo

Yo lo califacaría como una de esas joyas imprescindibles, una de esas ideas geniales que conviene tener siempre a mano. El programa posee un interfaz muy simple que permite seleccionar una imagen .ISO y colocarla en una llave USB para que se acabe generando una distribución autoarrancable desde USB.

Lo mejor es :

  1. Se pueden seleccionar imágenes ISO no sólo de Linux, sinó de otros sistemas operativos o distribuciones para reparación, como Hiren’s boot CD.
  2. Muchas de las ISOs soportan persistencia, lo que quiere decir que las preferencias y los cambios que hagamos se mantendrán en arranques posteriores (los LiveCD clásicos eran de sólo lectura y no permitían esto).

La página de características es un buen sitio para empezar con esta estupenda aplicacion.

 

Curiosidades sobre los “codenames”

Un codename o “nombre en clave” es un nombre que los programadores suelen asignar a una versión de alguno de sus desarrollos software; el motivo de su existencia es -imagino- variopinto. Yo, como miembro del ramo, creo que existe, en muchos de los casos, como simple diversión o como válvula de escape (los analistas-programadores solemos estar estresados) o simplemente como forma de referirse a un proyecto secreto o en fase de desarrollo.

Tampoco es raro que los técnicos de Sistemas utilicen nombres de planetas, piedras semipreciosas o personajes del Señor de los Anillos -y otras películas de culto- para nombrar los distintos servidores que integran las redes empresariales y, para los faltos de imaginación, siempre puede utilizarse un generador como este.

He realizado una pequeña recopilación de enlaces sobre estos “famosos” apelativos donde; en algunos casos, nos encontramos con curiosas explicaciones para su elección :

  • Debian Linux : Los nombres de las versiones se corresponden con personajes de la película de animación Toy Story, tal y como informan aquí.
  • Ubuntu Linux : Cada codename está formado por un sustantivo y un adjetivo; el sustantivo hace referencia a un animal mientras que el adjetivo ha de empezar por la misma letra que el primero.
  • Android : En este caso los nombres están relacionados con postres.
  • Windows : En esta lista encontramos los nombres de las versiones más significativas de Windows (sin patrón particular observable) y en esta otra, la práctica totalidad de los productos de la marca.
  • MacOS X : Sólo las distintas subversiones de MacOS X tienen nombres de felinos, no así las demás versiones, que no tienen ninguna notación particular  (qué poco originales son, no lo deben considerar cool).
  • Custom Chips de Amiga : Los ordenadores Amiga utilizan un conjunto de chips especializados en tareas específicas que permiten además liberar de carga adicional al procesador. Esos integrados se conocen como custom chips y tienen -principalmente- nombres de mujer : Agnus (controlador de chip RAM y coprocesadores gráficos), Denise (manejo de resoluciones de pantalla) y Paula (sonido, escritura/lectura de disquettes y conversión A/D); así mismo, el primer ordenador Amiga, el Amiga 1000, era conocido por el nombre en clave de “Lorraine”.
  • Lista de codenames usados por Intel (que obedecen a distintos patrones muy diferentes entre sí)
  • Lista genérica de codenames utilizados en informática.

Vector Linux en un Compaq Armada E500

Tras comprobar que el rendimiento de Windows Fundamentals for Legacy PCs en mi Compaq Armada E500 era un tanto decepcionante, decidí darle una oportunidad a Linux para ver si podía conseguir un sistema realmente usable pese a su antigüedad y, dado que el portátil ya tiene unos añitos y yo era perfectamente consciente de que no podría -ni convendría- instalarle ninguna de las distribuciones de última hornada, inicialmente ya tuve en mente una especialmente orientada a PCs con pocos recursos : Vector Linux 6.0 Light Edition.

Logo de Vector Linux

La decisión ha resultado ser acertadísima porque -contrariamente a lo que pensaba- no he tenido problema alguno durante la instalación y para mi sorpresa el sistema de detección automática de hardware ha funcionado a las mil maravillas, siendo capaz de detectar una tarjeta PCMCIA de ampliación de puertos USB2.0 en la que tenía pinchado un adaptador D-Link DWLG122 para la red inalámbrica, que también ha sido medio auto-configurado bajo el interfaz de red wlan0 : impresionante.

Una vez finalizada la instalación, sólo he tenido que configurar el adaptador de red y escoger el navegador.

1. Configurando el adaptador de red :

– pendiente de redactar –

2. Escoger el navegador (Mozilla Firefox):

En el escritorio hay un icono denominado “Browser”. La primera vez que se hace doble click en él, aparece una pantalla en la que se puede seleccionar el navegador por defecto de entre las varias opciones que proporciona (Firefox, Opera …). Si seleccionamos Firefox, el propio navegador nos indicará que existe una actualización disponible y es aquí cuando hay que tirar de conocimientos de antaño, porque la instalación de aplicaciones no está automatizada.

3. Proceso para actualizar Firefox :

Al descargar la versión 4 de Firefox para Linux, ésta viene en un archivo con extensión .tar.bz2 que en mi caso he guardado en la carpeta /donwloads, carpeta que he creado expresamente para almacenar todas las descargas.

Lo primero que hay que hacer es averiguar dónde está instalado Firefox. Abrimos una consola (xterm) y tecleamos el comando siguiente :

locate firefox | less

Eso nos dará la ubicación donde reside Firefox y veremos que existe una carpeta con todos los binarios del navegador en /usr/lib y un script de lanzamiento denominado firefox en /usr/bin.

Nuevamente utilizando la consola, hacemos un cd /downloads y tecleamos  tar jxvf firefox-4.tar.bz2 para descomprimir el archivo descargado. Observaremos que se crea una subcarpeta denominada firefox.

Yo utilizo Midnight Commander (mc)  -un clon del Comandante Norton de toda la vida- para muchas de las operaciones con ficheros que hago en el sistema, como por ejemplo renombrar la carpeta “firefox” a “firefox-4.0” y moverla a /usr/lib.

En /usr/lib ya existe otra versión de firefox, localizada bajo la carpeta firefox-3.0.8. También existe un symbolic link (lo que sería un acceso directo) denominado “firefox” que apunta a la carpeta firefox-3.0.8, con lo que si hiciéramos un “cd /usr/lib/firefox” equivaldría a hacer un “cd /usr/lib/firefox-3.0.8“. Lo que hay que hacer es eliminar el symbolic link y redefinirlo para que apunte a la nueva instalación de Firefox mediante el comando :

ln -s /usr/lib/firefox-4.0 /usr/lib/firefox

que tecleamos en la consola. Por último, sólo queda revisar el script denominado “firefox” en /usr/bin : lo editamos con un editor de textos cualquiera y cambiamos cualquier referencia a /usr/lib/firefox-3.0.8 por /usr/lib/firefox.

La siguiente vez que iniciemos el navegador, estaremos usando la última versión y no la 3.0.8 que viene de serie.

4. Impresiones :

Realmente la distribución “vuela” en el vetusto portátil. El hecho de que se haya escogido icewm, un window manager de poco peso en comparación con un entorno completo de escritorio (como podría ser KDE o Gnome) es una decisión acertadísima por la soltura con que funciona.

Así mismo, a pesar de que la colección de software que equipa la versión Light de esta distribución es un poco “justita”, cumple perfectamente con lo esperado y siempre es posible instalar más paquetes utilizando la aplicación gslapt.

Compaq Armada E500, un nuevo portátil para mi colección

Hoy me han regalado un nuevo portátil para mi colección; se trata de un estupendo Compaq Armada E500, un PIII a 450 MHz con 64 Mb de RAM y Windows 2000 instalado que se encuentra como nuevo.

Vista exterior del Armada E500 cerrado.

Vista exterior del Armada E500 cerrado.

Las características detalladas son las siguientes :

Especificaciones Detalladas Compaq Armada E500
Procesador Intel Pentium III a 450 MHz
Memoria SDRAM – No-ECC – SO DIMM 144-pin PC100. Viene con 64 Mb de serie.
Unidades disco
  • Disco duro IDE interno de 2.5″ y 6 Gb de capacidad
  • Unidad óptica CDROM de 24 velocidades
  • Unidad de disco flexible, 3.5″
  • Pantalla LCD 14.1″
    Tarjeta Gráfica ATI Rage Mobility 8 Mb con una resolución máxima XGA de 1024×768
    Tarjeta de Sonido ESS Maestro-2E (Compatible SB Pro)
    SO Windows 98/NT 4.0 de serie, Compatible Windows 2000
    Puertos
    • 1 Puertos USB 1.0
    • 1 Puerto Paralelo
    • 1 Puerto Serie
    • 1 Puerto para Docking Station
    • 1 Puerto ratón PS/2
    • 1 Puerto VGA para monitor externo
    • 1 Salida Svideo
    • 1 Puerto RJ11 (Módem)
    • 1 Slot para 2 tarjetas PCMCIA de 16 ó 32 bits
    • 2 Conectores Audio (Auriculares estéreo y micrófono)
    • 1 Salida RCA de video

    Dadas las modestas prestaciones del equipo, sólo me he planteado la posibilidad de instalarle alguna variante de Linux o Windows Fundamentals for Legacy PCs, decidiéndome finalmente por este último tras ampliarle la memoria RAM con 64 Mb adicionales extraídas de otro Compaq Armada E500 que utilizo como fuente de piezas de repuesto.

    Después de la instalación he podido comprobar que Windows Fundamentals no es más que un Windows XP rebajado a su mínima expresión para poder funcionar en máquinas desfasadas para los estándares actuales y tengo que decir que el sistema funciona con bastante soltura para tener sólo 128 Mb de RAM. No obstante, si se instala un software antivirus -yo he probado con Avast- se viene abajo escandalosamente.

    Ampliando la máquina

    Para que el sistema fuera lo más usable posible he realizado los siguientes retoques :

    • Instalar una tarjeta PCMCIA de ampliación que cuenta con un par de puertos USB 2.0.
    • Ampliar la memoria RAM a un total de 128 Mb inicialmente, aunque ya he pedido un módulo SODIMM de 256 Mb PC100 y baja densidad.
    • He instalado un disco duro IDE de 20 Gb y 2.5″ (extraído de mi Toshiba SP 6100 al que a su vez he instalado uno nuevo de 80 Gb)

    Mediante un adaptador WLAN USB (un Dlink DWL-G122) he navegado por la web y he bajado todas las actualizaciones para que la máquina esté al día. En general el sistema funciona muy aceptablemente con Windows Fundamentals, pero no será plenamente usable hasta que tenga instalado el módulo de 256 Mb de RAM.

    Compaq Armada E500 abierto. Se observa la pantalla de login de Windows Fundamentals.

    Compaq Armada E500 abierto. Se observa la pantalla de login de Windows Fundamentals.

    Es probable que alguna distribución Linux pensada para PCs con pocos recursos -como Damn Small o Puppy Linux– pudiera sacarle el jugo de forma más eficiente, aunque presumiblemente podría tener más de un problema para configurar la red inalámbrica, así que de momento prefiero no intentarlo.

    Más información sobre el portátil :

    Sistemas operativos para móviles basados en Linux

    Parece que los sistemas operativos basados en Linux están de moda en los nuevos dispositivos móviles o smartphones. A los ya existentes Android (que equipa terminales de fabricantes tan conocidos como HTC o Motorola) y Maemo (presente en los terminales de gama alta Nokia N900) hay que añadir Bada, el nuevo S.O. de Samsung que equipa el Samsung Wave.

    Me pregunto por qué no podrán utilizar todos el mismo S.O. y deseo que el tema no acabe desmadrándose igual que ha sucedido con las distros de Linux, donde hay casi una distinta para cada habitante del planeta.