Individual Computers podría echar el cierre

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Tal y como se recoge en esta noticia de Amigalove, Individual Computers podría echar el cierre en 2020 si los problemas legales con Cloanto continúan, según el propio Jens Schoenfeld.

Esto es, objetivamente, una mala noticia porque el alma de los ordenadores Amiga jamás ha residido en compañías concretas (Amiga Inc, Hyperion, Cloanto…) sino en la entusiasta comunidad que hay tras estos ordenadores en todas sus variantes (m68k, powerPC etc) y en algunas empresas o particulares, como Jens Schoenfeld, que han seguido desarrollando hardware y software para una plataforma que se resiste a morir desde la bancarrota de Commodore en 1994.

Individual Computers, por ejemplo, es responsable de estupendos productos como las aceleradoras ACA 12xx y los flickerfixers / scandoublers Indivision AGA.

Nuevas tarjetas aceleradoras para Amiga clásico

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La plataforma Amiga siempre ha tenido una legión de seguidores muy fieles desperdigados por el mundo. Eso, unido al hecho que lo retro está más de moda que nunca, hace que no paren de surgir iniciativas encaminadas a alargar la vida de unos ordenadores que vieron la luz hace decenios.

En cuanto a los ordenadores Amiga clásicos (aquellos con procesadores Motorola de la serie m68k), los periféricos que permiten mejorar el rendimiento de forma más drástica son las tarjetas aceleradoras. La arquitectura de estos ordenadores fue concebida de tal forma que era posible mejorar el procesador incorporado mediante la adición de un componente hardware llamado aceleradora, normalmente en un puerto diseñado para ese fin específico. Durante bastantes años, las aceleradoras que circulaban en el mercado de compraventa han ido experimentando grandes subidas de precio porque eran un bien escaso pero… ¿tiene sentido pagar casi 1000 Euros por una aceleradora 68060 -o 300 por una 68030- fabricada hace 20 años? la respuesta, hoy en día, sería un rotundo NO porque vuelve a haber fabricantes de ese tipo de hardware.

En mi caso tengo un Amiga 1200 en formato desktop, similar exteriormente a los Amiga 500 y 600 pero con arquitectura mejorada (AGA). Para todos estos ordenadores,
podemos encontrar tarjetas aceleradoras modernas :

Individual Computers :

Llevan fabricando hardware para Amiga desde siempre. Desde hace unos años, tienen disponibles las aceleradoras siguientes :

Apollo-accelerators :

Aquí tenemos una vuelta de tuerca más. La gente de Apollo ha aprovechado la practicidad de los chips FPGA no sólo para crear tarjetas aceleradoras, sinó una expansión completa de la plataforma.

Vampire V600 V2 para Amiga 600 : 128MB RAM, Salida HDMI, Ranura microSD (https://youtu.be/lEjtc6JWlsk)

Vampire V500 V2+ para Amiga 500 : 128MB RAM, Salida HDMI, Puerto IDE, Ranura microSD. Disponible aquí.

Próximamente producirán la Vampire V4 que estará disponible para varios modelos de Amiga, incluido el A1200. Este modelo estará disponible en forma standalone, es decir, un sistema Amiga completo cuyas especificaciones son las siguientes :

  • 68080 CPU, SAGA chipset (Compatible AGA)
  • FPGA : Altera Cyclone V A5 (77k LE, 28nm technology)
  • RAM : 512MB DDR3
    Soporta :
  • FastIDE with 40/44-pin connectors
  • Digital Video-out hasta 720p@60Hz
  • Dual Kickstart-flashrom
  • MicroSD Storage

 

Directory Opus 5 para Amiga liberado

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La noticia no es nueva, pero yo me he enterado hoy XD

Los fuentes de Directory Opus 5, uno de los filemanagers más conocidos en el mundo Amiga, fueron adquiridos y posteriormente liberados en SourceForge para el disfrute de todos.

Ya hay versiones disponibles para AmigaOS3, OS4 y AROS; puedes descargar la correspondiente a tu sistema aquí.

 

 

Scanjuggler : nuevo scandoubler / flicker fixer interno para Amiga (A1200 y A4000)

El 02/01/2013 Awesome Commodore se hacía eco de la noticia. Está a punto de ver la luz un nuevo scandoubler / flicker fixer interno para los modelos A1200 y A4000.

El nuevo adaptador viene en dos versiones diferenciadas, se llama ScanJuggler y su precio aún está por determinar.

Muere Jack Tramiel a los 83 años de edad

El que fuera fundador de Commodore International, Jack Tramiel, falleció el pasado domingo 08/04/2012 a los 83 años de edad. Después de leer la reseña en Forbes, es inevitable no acordarse de Steve Jobs cuando uno se entera de que fue obligado a abandonar la empresa que fundó en el año 1984.

No obstante, nadie podrá quitarle el mérito de estar al frente de Commodore en el momento en que ésta produjo el ordenador más vendido de la historia, el Commodore 64.

Nueva generación de Amigas clásicos : FPGA vs Natami

Pese a todos los contratiempos, la plataforma Amiga no sólo sigue viva sinó que es más que probable que experimente un resurgimiento.

Siempre ha habido una comunidad de entusiastas poseedores de ordenadores Amiga y otros que, como yo, hemos llegado más tarde empujados por la afición a lo retro. El problema de los Amiga en particular es la enorme cantidad de vividores que hay detrás de la plataforma; empresas y particulares que venden ampliaciones o dispositivos compatibles a unos precios absolutamente estratosféricos escudándose en la relativa poca demanda comparada con otros mercados (como el de los PC).

Pero… ¿qué pasaría si se produjeran Amigas modernos? pues eso es lo que está pasando con los proyectos Minimig, FPGA Arcade y Natami.

MINIMIG

Minimig es un proyecto de hardware y software libre (GNU) que utiliza un chip FPGA para emular la arquitectura interna de un Amiga 500. Actualmente la placa es comercializada por la empresa italiana Acube Systems SRL. Pese a lo cool del tema, lo cierto es que no le veo demasiado sentido a emular el Amiga 500 debido a su escasez de prestaciones. Ya puestos, las dos opciones siguientes permiten emular Amigas con chipset gráfico AGA (superior al OCS/ECS del Amiga 500) y procesador superior al motorola 68000.

FPGA ARCADE

FPGA Arcade es un proyecto hardware que utiliza chips FPGA para emular la arquitectura de diversas plataformas hardware, entre ellas diversas máquinas recreativas y ordenadores como los Atari ST y Amiga. Al parecer ya han sido capaces de desarrollar una ampliación para la placa Replay de FPGA Arcade equipada con un procesador Motorola 68060 que mejora la emulación del Amiga 1200 acelerándolo ostensiblemente.

NATAMI

Natami es, según sus creadores, lo que debería haber sido la “siguiente” generación de ordenadores Amiga con arquitectura m68k. Pese a que también utiliza chips FPGA, su hardware no se basa en emulación sinó en la concepción de lo que debería ser actualmente un ordenador Amiga, con chipset “SuperAGA”, la próxima generación de chip gráfico para Amiga. Esta entrada del blog Mi padre tenía un Amiga explica el tema con más detalle.

Yo me quedo con la idea de que cuanta más competencia mejor;  a ver si por fin se puede adquirir hardware compatible Amiga a precios decentes para variar. Hoy en día, una tarjeta aceleradora con procesador 68040 para un Amiga 1200 rara vez bajará de los 250 Euros en eBay, lo cual es una auténtica barbaridad.